14 décembre 2021 Voyagez Tout Simplement

Que faire sur la Côte d’Azur cet hiver ?

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Quentin Saboureau

Mis à jour le 12 décembre 2022

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L’hiver approche, les températures descendent et vous cherchez à vous évader au soleil ? ☀️

Pourquoi ne pas partir sur la Côte d’Azur pour vos vacances ou le temps d’un week-end

De décembre à mars, le soleil reste omniprésent au bord de la Méditerranée, dans le sud-est de la France. Et les températures demeurent douces, autour de 10 / 15 °C.

Mais voilà, ce n’est pas la meilleure période pour profiter des plages de la French Riviera

Alors, que faire ? Si vous cherchez de l’inspiration pour votre séjour sur la Côte d’Azur ou en Provence cet hiver, notre article va vous donner des idées !

Que faire sur la Côte d’Azur cet hiver ? Fêtes et traditions

Participer au Carnaval de Nice

Carnaval de Nice - Activité hiver côte d'azur
Le roi du Carnaval de Nice attire une foule de visiteurs chaque année.

Tous les ans en février, le Carnaval de Nice prend possession des rues durant 15 jours et donne le sourire à ses spectateurs.

C’est le plus grand carnaval de France, et le troisième au monde après ceux de Rio et de Venise.

Cette fête populaire consiste en un grand défilé de chars sur un thème donné (par exemple le cinéma, les animaux, le sport…).

On y retrouve également les fameuses grosses têtes (sculptures géantes en papier mâché), mais aussi des danseurs et musiciens, et d’autres décors féériques qui rendent le spectacle magique.

Non, cet événement n’est pas réservé aux plus jeunes, puisqu’il attire chaque année des centaines de milliers de spectateurs venus du monde entier. 

L’entrée y est payante, sauf pour les personnes déguisées.

Par ailleurs, en dehors du corso carnavalesque, on peut assister à la bataille de fleurs. C’est une parade de chars fleuris, où de jeunes femmes et hommes lancent des fleurs à travers la foule de spectateurs, notamment du mimosa et des lys.

Découvrir la fête du Citron à Menton

Fête du citron Nice - Activité hiver nice
Des sculptures étonnantes faites avec des citrons, c’est ce qui vous attend à Menton !

La fête du Citron a lieu chaque année en parallèle du Carnaval de Nice, durant le mois de février. 🍋

Cette tradition, qui existe depuis 1875, a pour vocation de mettre en lumière la production d’agrumes de Menton.

Ceci, à travers des chars et sculptures, créés avec des citrons et des oranges.

On peut admirer la beauté de ces œuvres sur une promenade ouverte au public, au cœur de la ville de Menton.

De plus, un défilé de chars est organisé les dimanches et certains soirs, où l’on retrouve des danseurs, des fanfares et une ambiance festive.

C’est un événement à ne pas rater, si vous cherchez quoi faire sur la Côte d’Azur en hiver.

Passer les fêtes de fin d’année au soleil : Noël en Provence

Côte d'azur Hiver
Profitez de la douceur de vivre sur la Côte d’Azur en hiver !

👉 L’art de la crèche en Provence 

Noël sur la Côte d’Azur a un charme particulier.

Forcément, les rues ne sont pas recouvertes d’un doux manteau blanc, mais on prend plaisir à déguster une socca sur la promenade des Anglais, tout en profitant des rayons du soleil.

Les villages de Noël sont nombreux dans la région.

Vous pourrez notamment profiter de l’artisanat local et déguster un vin chaud dans les villes de Nice, Antibes, Menton ou encore Cannes.

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De plus, si vous vous éloignez un peu des grandes villes, vous trouverez des pépites parmi les villages voisins. Lucéram, par exemple, est connu pour son circuit de crèches de Noël.

Plus de 450 crèches y sont exposées de début décembre à début janvier.

Ceci vous donnera l’occasion de découvrir ce joli bourg médiéval dans une ambiance féérique.

Des jeux pour les enfants et des animations variées sont également prévus.

Car c’est vrai, on le sait tous : la crèche de Noël est une véritable institution en Provence. 

Alors, pour en connaître tous les secrets, pourquoi ne pas aller visiter un atelier de santons ?

Vous en trouverez un peu partout sur la Côte d’Azur, et aux alentours, en particulier à Marseille, Aubagne, mais également dans le Var et les Alpes-Maritimes.

Parmi les maisons les plus anciennes et les plus renommées, vous pourrez par exemple, visiter la fabrique de santons Fouque, à Aix-en-Provence.

Les santonniers de cet établissement historique fabriquent leurs petits bonshommes et bonnes femmes en argile, depuis 4 générations – c’est-à-dire depuis 1892 !

Si vous voulez visiter l’atelier, sachez qu’il est ouvert non-stop, 7 j / 7,  pendant tout le mois de décembre (sauf le 25), de 10 à 19h.

Un peu d’histoire… Le terme “santons” provient du mot provençal “Santoun” qui signifie “petits saints”.

Autrefois (à partir du XVIème siècle), les crèches, qui représentaient la scène de la nativité, étaient réservées aux églises.

C’est au moment de la Révolution Française, alors que les lieux de culte ont été fermés, qu’elles ont été réduites en taille, et ont gagné les maisons des particuliers.

La crèche provençale, c’est tout un poème ! 

C’est en tout cas tout un récit, qui nous est conté dans la Pastorale de Maurel. Vous y retrouverez une multitude de personnages emblématiques : la lavandière, le rémouleur, le pistachié, ou encore le célèbre ravi. Et beaucoup d’autres !

👉 Les 13 desserts et la veillée calendale

En Provence et sur la Côte d’Azur, vous l’avez compris, Noël est une fête majeure qu’accompagne tout un lot de traditions populaires. Traditions que les vrais locaux respectent à la lettre.

Voilà le rituel tel qu’il se pratique le 24 décembre au soir : c’est la veillée calendale

  1. La personne la plus âgée et l’enfant le plus jeune amènent dans la cheminée, une bûche provenant d’un arbre fruitier mort dans l’année. L’ancien l’arrose 3 fois avec du vin cuit et l’embrase, en prononçant certaines paroles en provençal. On appelle cette pratique le “cacho-fiò” (qui signifie “allumer le feu” 🔥).
  2. Puis, les convives partagent le “Gros souper” (qui comprend 7 plats “maigres”), autour d’une table décorée de 3 bougies, du blé germé de la sainte Barbe, de branches de pin et de petit houx.
  3. Vient ensuite le moment d’assister à la messe de minuit et à sa célèbre crèche vivante, où adultes, enfants (et animaux !) incarnent les personnages de la Pastorale.
  4. Et pour finir, après avoir chanté quelques cantiques, on partage les fameux 13 desserts que vous connaissez certainement (nougat, oléagineux, fruits secs et frais, sans oublier la fameuse pompe à huile – une brioche à l’huile d’olive). 🍇
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Où et comment assister à la veillée calendale ?

Si vous êtes en vacances sur la Côte d’Azur cet hiver, et que vous avez envie de vous immerger dans la culture provençale, vous pouvez fêter Noël à l’ancienne.

En effet, les groupes folkloriques locaux vous proposent de revivre les traditions d’antan :

  • Par exemple, Lei Farandoulaire Sestian à Aix-en-provence,
  • Ou l’Esperanço dóu Relarg Carbounié à Gréasque,
  • Ou le groupe Saint-Eloi du Logis-Neuf, à l’espace culturel de la ville d’Allauch,
  • Ou bien encore au comité des fêtes de La Ciotat.

Vous trouverez les messes de minuit les plus spectaculaires dans de nombreuses villes de Provence et de la côte d’Azur : 

  • Dans les Bouches-du-Rhône : Aix, Marseille, Allauch…
  • Dans le Var : Toulon, Fréjus, Draguignan…
  • Dans les Alpes-Maritimes : Menton, Antibes, Cannes…
  • Dans les Alpes de Haute Provence : Forcalquier, Pertuis, Manosque…

N’hésitez pas à vous rapprocher de l’office du tourisme de la commune où vous séjournez cet hiver sur la côte méditerranéenne !

👉 La tradition du bain de Noël (pour les courageux !) 🥶

Et si l’âme d’un aventurier sommeille en vous, vous pourrez participer au fameux bain de Noël durant vos vacances ! 

Faire un petit plongeon dans une mer Méditerranée à 13 °C, cela vous tente ?

Cette tradition a lieu chaque année en décembre depuis près de 80 ans.

Quelles activités faire sur la Côte d’Azur cet hiver ? Découverte de la région

Profiter des stations de ski des Alpes

Montagnes côte d'azur
Des vacances entre mer et montagne sur la Côte d’Azur.

Passer l’hiver sur la Côte d’Azur, c’est également l’assurance d’une proximité avec les stations de ski des Alpes.

Les stations de Valberg, Isola 2000 ou encore Auron ne sont situées qu’à 1h30 seulement de Nice.

Vous pourrez donc planifier de dévaler les pistes de ski durant votre séjour.

La plupart des locaux profitent de cette courte distance pour rejoindre les stations, le temps d’une journée. 

Des bus sont même mis à disposition des skieurs tout l’hiver pour rejoindre les stations.

Ils partent tôt le matin, et rentrent en fin d’après-midi vers les villes du bord de mer.

Vous pourrez également profiter de la vallée de la Vésubie, et notamment rendre visite aux loups du Parc Alpha. 

Sur place, des randonnées en raquettes sont également possibles pour explorer les beaux paysages enneigés des Alpes.

Qui a dit que des vacances d’hiver sur la Côte d’Azur rimaient forcément avec mer et ville ?

Visiter les villages perchés

Eze - côte d'azur
Le joli village d’Eze surplombe la mer.

Voyager sur la Côte d’Azur en hiver, cela signifie également profiter du charme de ses villages, durant la basse saison touristique.

Parmi les plus charmants, on peut nommer :

  • Le village d’Eze qui surplombe la mer et offre un panorama incroyable depuis son jardin botanique, 
  • le village de Saint-Paul-de-Vence, repaire de nombreux artistes qui saura vous séduire avec ses ruelles escarpées et ses boutiques,
  • mais aussi la vieille-ville de Monaco, souvent mise de côté au profit de la célèbre place du Casino de Monte-Carlo. 

Ces villes et villages sont accessibles en bus et train, et peuvent donc se rejoindre facilement.

Cependant, si vous souhaitez plus de liberté pour vos visites, il sera préférable de louer une voiture pendant votre séjour sur la Côte d’Azur.

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Faire des randonnées dans les vallées

Une multitude de sentiers vous attendent sur la Côte d’Azur

Réduire les bords de la Méditerranée à de jolies plages serait bien dommage… En effet, cette destination se prête à merveille à un séjour sportif et nature.

De très nombreuses randonnées sont accessibles dans les environs.

Vous pourrez notamment vous aventurer sur le sentier qui permet d’accéder au Baou de Saint Jeannet. 

Ce rocher impressionnant surplombe la mer du haut de ses 802 m d’altitude.

Sa forme particulière le rend visible depuis de nombreux endroits de la Côte d’Azur.

Il tient d’ailleurs lieu de boussole pour de nombreux locaux.

De plus, avec sa roche calcaire et sa hauteur, le Baou de Saint Jeannet offre des voies d’escalade de qualité.

C’est un site reconnu dans la région pour les amateurs de grimpe.

D’autre part, du côté de Nice, vous pourrez arpenter le circuit du mont Macaron, opter pour le tour du mont Chauve, ou encore vous aventurer le long de la tête de Chien à La Turbie. 

Les escapades en nature sont nombreuses et ouvertes à tous les niveaux.

Participer à une Oursinade à Marseille ou sur la Côte Bleue

Mais si vous êtes en vacances sur la Côte d’Azur, c’est aussi et surtout pour profiter de la Grande Bleue !

Pour cela, rien de plus magique que la plongée, une activité qui se pratique hiver comme été ! 🤿

Et à ce niveau-là, dans la Méditerranée, vous en prendrez plein la vue !

Si vous longez la mer vers l’ouest pour vous rendre du côté de la cité phocéenne, et en particulier dans la commune de Carry-le-Rouet

  • Vous pourrez non seulement récolter quelques oursins, à l’occasion d’une escapade sous-marine, 
  • Mais aussi les déguster en bonne compagnie, lors d’une oursinade !

C’est en février, les 3 premiers dimanches du mois, qu’ont lieu ces festivités gastronomiques locales, qui se pratiquent depuis les années 50.

Des stands, présentant des oursins fraîchement pêchés, vous attendront sur le port. Le tout agrémenté de musique et de danse.

Comment les déguster ?

Traditionnellement, on les ouvre aux ciseaux, et on les mange au naturel, avec les pieds dans l’eau. En utilisant une petite cuillère ou un bout de pain, et avec éventuellement un peu de citron.

Mais vous pouvez également en ajouter dans vos recettes (omelettes, crêpes, soufflés) pour relever leur saveur.

Bon appétit ! 😋

☝️ A savoir avant de plonger… 

L’oursin est un animal protégé et sa pêche est règlementée

  • Elle n’est autorisée que du 1er novembre au 15 avril,
  • Il est interdit de ramasser plus de 4 douzaines d’oursin par personne et par jour,
  • Il ne faut pas récolter les individus trop jeunes (pas moins de 5 cm de diamètre, sans les piquants).

Vous avez à présent une multitude d’idées pour passer l’hiver sur la Côte d’Azur. 

C’est une saison idéale pour profiter de la région dans une atmosphère plus calme qu’en été, tout en bénéficiant de conditions climatiques clémentes.

Alors, vous êtes prêt à partir ? ⛵

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